Friday, 28 March 2014

Bartłomiej Kozek: Polish and European ghosts of the past

Polish history is shaped today by remembering the failed attempts in regaining independence. This leaves less and less space to tell different, more nuanced stories. This explains why Poland has an ambivalent memory of the First World War. In 1914, it was part of different empires. The end of the war was also the return of its independence. Strengthening alternative narratives may be crucial in opening Poland to stories linking its inhabitants to wider, European history. - Bartłomiej Kozek in the Green Europeam Journal.

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Friday, 10 January 2014

Greens and Pirates: in search of a new majority for the commons

Ever since their emergence within the political landscape, Pirates have been perceived by Greens both as rivals for voters’ support and potential allies in a common cause. The Pirate movement has articulated its distinctive political vision and, in several countries, succeeded in creating a new constituency of voters. Whereas on the level of national politics in various countries Pirates pose for the Greens more or less of a challenge, in the European Parliament, they work together, on a daily basis, on issues such as data protection, network security or intellectual property reform. Is it a result of a contingent overlapping of Green and Pirate agendas, or is it a sign of a deeper affinity, or complementarity, between the two movements?

One of possible answers has been developed by Michel Bauwens, a thinker, a peer-to-peer theorist and the founder of P2P Foundation. Michel Bauwens advanced the idea of a “grand alliance” for the commons. Such an alliance would bring together Greens, Pirates, movements for social justice (trade unions, farmers’ associations), and small entrepreneurs – to protect natural (environmental) and cultural (digital) commons.

I talked to Michel via internet in August 2013, a couple of days before the conference Europe from Below, co-organised by Polish Green Party, Polish Teachers’ Union, and National Union of Nurses and Midwives. Michel took part in a panel discussion on “Internet and digital citizenship.”



Adam Ostolski

Read the interview at the Green European Journal.

Wednesday, 27 November 2013

Adam Ostolski: Ökologie ist in Polen ein mühsames Geschäft

Friedemann  Kohler: Herr Ostolski, war Polen ein guter Gastgeber für die Weltklimakonferenz?

Adam Ostolski: Die Konferenz hat leider die Befürchtung der ökologischen Bewegung bestätigt, dass Polen in der Klimapolitik keine positive Rolle spielt. Die Regierung verfolgte ein Alles oder Nichts. Sie wollte erreichen, dass alle Staaten der Welt sich in der Klimapolitik einigen – sonst lohnt es sich nicht, etwas zu tun. Polen verwarf damit das Konzept von Vorreiterschaft, dass einige Staaten, zum Beispiel die Europäische Union ehrgeizigere Ziele verfolgen als andere. Zweitens hat Polen die Klimakonferenz benutzt, um Lobbyarbeit für Kohleenergie zu betreiben.

Friedemann  Kohler: Warum ist Kohle so wichtig für die polnische Wirtschaft?

Es gibt Gründe, sich für polnische Kohle einzusetzen. Fast 90 Prozent unserer Energie stammt aus fossilen Brennstoffen. Polen hat eigene Braunkohle, und die Förderung lohnt sich. Steinkohle müssen auch wir importieren. Kohle zu beschränken würde große Verwerfungen in der Wirtschaft bedeuten, nicht nur im Bergbau, sondern auch in den Kraftwerken und anderen Branchen. Es fragt sich aber, ob die polnische Regierung zurecht so stark auf die Kohle setzt.

Selbst wir als polnische Grüne wollen keinen sofortigen und vollständigen Abschied von der Kohle. Wir wollen aber, dass die Regierung die ersten Schritte in die richtige Richtung macht. Das wäre ein Modernisierung des Leitungsnetzes, denn etwa die Hälfte der Energie geht beim Transport verloren.

Energiesparen ist überhaupt ein wichtiges Thema beim Klimaschutz, und das würde keineswegs einen sofortigen Ausstieg aus der Kohle bedeuten. Aber wenn man den Klimawandel leugnet und gar nichts tut, muss später alles auf einmal geschehen, und dann werden die gesellschaftlichen Kosten riesig sein.

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Friday, 22 November 2013

Bartłomiej Kozek: Poland doesn't give a damn

Until COP 19 started, everything looked quite promising. Intense preparations for heated debates, new and interesting publications on politics of climate change, even some social mobilisation could be felt in the air. Quite surprisingly for myself even the Lutheran church, to which I went, greeted international delegates from the Climate Summit with a sermon on God’s creation, presented by a protestant bishop from Norway. A chance to (finally!) discuss and question the stance of the Polish centre-right government on climate and energy issues on a broader scale seemed possible.

Well, think again... - writes Bartłomiej Kozek in the Green European Journal.


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Sunday, 17 November 2013

Zielone Wiadomości (Green News) on climate and politics

A special English-language issue of the Zielone Wiadomości devoted to climate and politics was published during the COP 19 in Warsaw. Click on the image to download the .pdf.


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